3 octobre

Saint François d'Assise

  Saint François d'Assise
Photo : DeAgostini/Getty Images
Saint François d'Assise a abandonné une vie de luxe pour une vie consacrée au christianisme après avoir entendu la voix de Dieu, qui lui a ordonné de reconstruire l'église chrétienne et de vivre dans la pauvreté. Il est le saint patron des écologistes.

Qui était Saint François d'Assise ?

Né en Italie vers 1181, saint François d'Assise était réputé pour boire et faire la fête dans sa jeunesse. Après avoir combattu dans une bataille entre Assise et Pérouse, François a été capturé et emprisonné contre rançon. Il a passé près d'un an en prison - en attendant le paiement de son père - et, selon la légende, a commencé à recevoir des visions de Dieu. Après sa sortie de prison, François a entendu la voix du Christ, qui lui a dit de réparer l'Église chrétienne et de vivre une vie de pauvreté. Par conséquent, il abandonna sa vie de luxe et devint un adepte de la foi, sa réputation se répandant dans tout le monde chrétien.



Plus tard dans la vie, François aurait reçu une vision qui lui aurait laissé les stigmates du Christ - des marques ressemblant aux blessures que Jésus-Christ a subies lorsqu'il a été crucifié - faisant de François la première personne à recevoir de telles blessures sacrées. Il a été canonisé comme saint le 16 juillet 1228. Au cours de sa vie, il a également développé un profond amour de la nature et des animaux et est connu comme le saint patron de l'environnement et des animaux ; sa vie et ses paroles ont eu une résonance durable avec des millions de followers à travers le monde. Chaque mois d'octobre, de nombreux animaux du monde entier sont bénis le jour de sa fête.

Les débuts du luxe

Né vers 1181, à Assise, duché de Spolète, Italie, saint François d'Assise, bien que vénéré aujourd'hui, a commencé sa vie comme un pécheur confirmé. Son père était un riche marchand de tissus qui possédait des terres agricoles autour d'Assise et sa mère était une belle française. François n'était pas dans le besoin pendant sa jeunesse ; il était gâté, se livrant à la gastronomie, au vin et aux fêtes sauvages. À 14 ans, il avait quitté l'école et était devenu un adolescent rebelle qui buvait fréquemment, faisait la fête et enfreignait le couvre-feu de la ville. Il était également connu pour son charme et sa vanité.





Dans ce cadre privilégié, François d'Assise a appris le tir à l'arc, la lutte et l'équitation. On s'attendait à ce qu'il suive son père dans l'entreprise textile familiale, mais la perspective de la vie dans le commerce du tissu l'ennuyait. Au lieu de planifier un avenir en tant que marchand, il a commencé à rêver d'un avenir en tant que chevalier; les chevaliers étaient des héros d'action médiévaux, et si François avait une ambition, c'était d'être un héros de guerre comme eux. Il ne faudrait pas longtemps avant que l'opportunité de la guerre ne se présente.

En 1202, la guerre éclate entre Assise et Pérouse et François prend sa place avec empressement dans la cavalerie. Il ne savait pas à l'époque que son expérience de la guerre le changerait à jamais.



Guerre et emprisonnement

François et les hommes d'Assise ont subi de lourdes attaques et, face à la supériorité numérique, ils ont pris la fuite. Tout le champ de bataille fut bientôt couvert de corps d'hommes massacrés et mutilés, hurlant d'agonie. La plupart des troupes d'Assise survivantes ont été immédiatement mises à mort.

Non qualifié et sans expérience de combat, Francis a été rapidement capturé par des soldats ennemis. Habillé comme un aristocrate et portant une nouvelle armure coûteuse, il était considéré comme digne d'une rançon décente et les soldats ont décidé de lui épargner la vie. Lui et les autres troupes riches ont été faits prisonniers, emmenés dans une cellule souterraine humide. Francis passera près d'un an dans des conditions aussi misérables - en attendant le paiement de son père - au cours de laquelle il pourrait bien avoir contracté une maladie grave. Aussi pendant ce temps, rapportera-t-il plus tard, il a commencé à recevoir des visions de Dieu.



Après la guerre

Après un an de négociations, la rançon de François fut acceptée et il fut libéré de prison en 1203. Lorsqu'il revint à Assise, cependant, François était un homme très différent. À son retour, il était dangereusement malade à la fois dans son esprit et dans son corps - une victime de guerre fatiguée par la bataille.

Un jour, selon la légende, alors qu'il montait à cheval dans la campagne locale, François rencontra un lépreux. Avant la guerre, François aurait fui le lépreux, mais à cette occasion, son comportement était très différent. Considérant le lépreux comme un symbole de conscience morale - ou comme Jésus incognito, selon certains érudits religieux - il l'a embrassé et l'a embrassé, décrivant plus tard l'expérience comme une sensation de douceur dans sa bouche. Après cet incident, François ressentit une liberté indescriptible. Son mode de vie antérieur avait perdu tout son attrait.

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Par la suite, François, maintenant au début de la vingtaine, a commencé à se concentrer sur Dieu. Au lieu de travailler, il passait de plus en plus de temps dans un refuge de montagne isolé ainsi que dans de vieilles églises tranquilles autour d'Assise, priant, cherchant des réponses et aidant à soigner les lépreux. Pendant ce temps, alors qu'il priait devant un vieux crucifix byzantin à l'église de San Damiano, François aurait entendu la voix du Christ, qui lui a dit de reconstruire l'Église chrétienne et de vivre une vie d'extrême pauvreté. François obéit et se consacra au christianisme. Il commença à prêcher autour d'Assise et fut bientôt rejoint par 12 fidèles.



Certains considéraient François comme un fou ou un imbécile, mais d'autres le considéraient comme l'un des plus grands exemples de la façon de vivre l'idéal chrétien depuis Jésus Christ lui-même. Qu'il ait été vraiment touché par Dieu, ou simplement un homme qui interprète mal les hallucinations provoquées par la maladie mentale et/ou une mauvaise santé, François d'Assise s'est rapidement fait connaître dans le monde chrétien.

Dévotion au christianisme

Après son épiphanie à l'église de San Damiano, François a vécu un autre moment déterminant dans sa vie. Afin de collecter des fonds pour reconstruire l'église chrétienne, il a vendu un rouleau de tissu de la boutique de son père, ainsi que son cheval. Son père est devenu furieux en apprenant les actions de son fils et a ensuite traîné François devant l'évêque local. L'évêque a dit à François de rendre l'argent de son père, ce à quoi sa réaction a été extraordinaire : il a enlevé ses vêtements et, avec eux, a rendu l'argent à son père, déclarant que Dieu était désormais le seul père qu'il reconnaissait. Cet événement est considéré comme la conversion finale de François, et rien n'indique que François et son père se soient reparlés par la suite.

L'évêque a donné à François une tunique grossière, et vêtu de ces nouveaux vêtements humbles, François a quitté Assise. Malheureusement pour lui, les premières personnes qu'il a rencontrées sur la route étaient un groupe de voleurs dangereux, qui l'ont sévèrement battu. Malgré ses blessures, François était ravi. Désormais, il vivra selon l'Evangile.



L'adhésion de François à la pauvreté à l'image du Christ était une notion radicale à l'époque. L'église chrétienne était extrêmement riche, tout comme les personnes qui la dirigeaient, ce qui concernait François et bien d'autres, qui estimaient que les idéaux apostoliques de longue date s'étaient érodés. François s'est donné pour mission de restaurer les valeurs originales de Jésus-Christ dans l'église aujourd'hui décadente. Avec son incroyable charisme, il a attiré des milliers de followers à lui. Ils ont écouté les sermons de François et se sont joints à son mode de vie ; ses disciples sont devenus connus sous le nom de frères franciscains.

Se poussant continuellement dans la quête de la perfection spirituelle, François prêcha bientôt dans jusqu'à cinq villages par jour, enseignant un nouveau type de religion chrétienne émotionnelle et personnelle que les gens ordinaires pouvaient comprendre. Il est même allé jusqu'à prêcher aux animaux, ce qui a suscité des critiques de la part de certains et lui a valu le surnom de 'fou de Dieu'. Mais le message de François s'est largement répandu et des milliers de personnes ont été captivées par ce qu'elles ont entendu.



En 1224, François aurait reçu une vision qui lui aurait laissé les stigmates du Christ - des marques ressemblant aux blessures que Jésus-Christ a subies lorsqu'il a été crucifié, à travers ses mains et la lance béante blessée au côté. Cela a fait de François la première personne à recevoir les saintes plaies des stigmates. Ils resteront visibles pour le reste de sa vie. En raison de son travail antérieur sur le traitement des lépreux, certains pensent que les blessures étaient en fait des symptômes de la lèpre.

Pourquoi saint François est-il le saint patron des animaux ?

Aujourd'hui, Saint François d'Assise est le saint patron des écologistes - un titre honorant son amour sans bornes pour les animaux et la nature.

Mort et héritage

Alors que François approchait de sa mort, beaucoup prédisaient qu'il était un saint en devenir. Lorsque sa santé a commencé à décliner plus rapidement, Francis est rentré chez lui. Des chevaliers ont été envoyés d'Assise pour le garder et pour s'assurer que personne des villes voisines ne l'enlèverait (le corps d'un saint était considéré, à l'époque, comme une relique extrêmement précieuse qui apporterait, entre autres choses, la gloire à la ville où il reposait).

François d'Assise est décédé le 3 octobre 1226, à l'âge de 44 ans, à Assise, en Italie. Aujourd'hui, Francis a une résonance durable avec des millions de followers à travers le monde. Il a été canonisé comme saint deux ans seulement après sa mort, le 16 juillet 1228, par son ancien protecteur, le pape Grégoire IX. Aujourd'hui, Saint François d'Assise est le saint patron des écologistes - un titre honorant son amour sans bornes pour les animaux et la nature. En 2013, le cardinal Jorge Mario Bergoglio a choisi d'honorer saint François en prenant son nom, devenant le pape François.