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Pourquoi Dolly Parton a consacré sa vie à aider les enfants à lire

Chaque mois, Bibliothèque d'imagination de Dolly Parton envoie par la poste un livre gratuit aux enfants inscrits au programme; l'inscription peut commencer à la naissance et durer jusqu'à ce que l'enfant atteigne l'âge de cinq ans. Un organisme à but non lucratif faisant la promotion des joies de l'alphabétisation auprès des enfants peut sembler une entreprise peu probable pour le auteur-compositeur-interprète emblématique qui est surtout connu pour des tubes comme '9 à 5,' 'Jolène' et 'Je vous aimerai toujours.' Pourtant, un examen plus approfondi de sa vie montre clairement pourquoi aider les enfants à apprendre à aimer la lecture est une passion pour cette star unique en son genre.



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Parton voulait 'rendre papa fier'

Parton a souvent parlé de la vie de son père, comme quand elle a dit en 2019 , 'Eh bien, mon père, comme tant de gens de la campagne, les gens qui travaillent dur, surtout dans les zones rurales, mon père n'a jamais eu la chance d'aller à l'école parce qu'il devait aider à faire vivre la famille. Et ainsi , Papa ne savait ni lire ni écrire.' L'analphabétisme était une source d'embarras et de frustration pour le père de Parton : il ne pouvait pas faire des choses comme remplir des formulaires, numériser un journal ou lire à ses enfants.





Parton a été témoin de l'impact de son incapacité à lire ou à écrire sur toute la vie de son père intelligent. Elle s'est aussi demandé , 'Dieu, s'il avait eu une éducation, je me demande ce qu'il aurait pu être?' Les pensées de son père et ses luttes ont été l'étincelle qui a conduit à la bibliothèque de l'imagination, comme le voulait Parton 'faire quelque chose qui inciterait les enfants à aimer lire et à aimer apprendre. Il n'a jamais eu quelqu'un qui l'ait inspiré de cette manière.'

En 1995, le programme a commencé dans le comté de Sevier, Tennessee, où Parton avait été élevé. Au fur et à mesure que les livres arrivaient, les parents lisaient davantage à leurs enfants. Cette réponse positive a conduit à une expansion et à davantage d'enfants recevant des livres. Le père de Parton a pu voir le succès de la bibliothèque avant sa mort en 2000, la même année où le programme est devenu national. Parton a déclaré en 2018 , 'Ça m'a fait du bien au fond de moi de pouvoir faire quelque chose pour rendre papa fier.'



  Dolly Parton et sa bibliothèque Imagination font don de leur 100 millionième livre à la Bibliothèque du Congrès le 27 février 2018 à Washington, DC.

Dolly Parton et sa bibliothèque Imagination ont fait don de leur 100 millionième livre à la Bibliothèque du Congrès le 27 février 2018 à Washington, DC.

Photo : Shannon Finney/Getty Images



Elle croit que les livres sont la porte d'entrée qui élargit l'imagination des enfants

Bien que Parton n'aimait pas l'école, elle aimait lire quand elle était enfant. Contes de fées a élargi sa perspective : 'La seule chose que j'aie jamais vue en grandissant, ce sont des gens pauvres en salopette, en chaussures brogan et en vêtements en lambeaux. Mais dans mes livres, je lisais des histoires de rois et de reines avec leurs vêtements de velours et leurs grosses bagues en diamant. C'est comme ça que j'ai su qu'il y avait un monde en dehors des Smoky Mountains.'

The Imagination Library vise à sélectionner des livres adaptés à l'âge qui favorisent «l'amour de la lecture et de l'apprentissage; le respect de la diversité des personnes, de leurs rôles, de leur culture et de leur environnement; la promotion de l'estime de soi et de la confiance, l'appréciation de l'art et de l'esthétique». Le premier livre distribué est l'un des préférés de Parton, Le petit moteur qui pourrait . Un livre pour enfants de Parton elle-même, Je suis un arc-en-ciel , a également été inclus dans le programme.

La recherche a montré que l'exposition à la lecture à un âge précoce conduit à de meilleurs résultats à l'école. Et Parton sait que l'alphabétisation a des avantages tout au long de la vie. Comme elle l'a dit à NPR en 2018 , 'Si vous savez lire, même si vous n'avez pas les moyens d'étudier, vous pouvez continuer et apprendre tout ce que vous voulez savoir. Il y a un livre sur tout.'



Parton aime être connue sous le nom de 'Book Lady'

Parton et son mari n'ont pas d'enfants, mais cela ne l'a pas empêchée de s'identifier aux enfants. En fait, cela l'a obligée à consacrer autant de temps et d'énergie que possible à des causes comme l'alphabétisation des enfants. En 2018, elle s'est confiée Personnes magazine , 'Maintenant que je suis plus âgé, je me rends compte que je n'avais pas d'enfants à moi, donc les enfants de tout le monde pourraient être les miens.'

Parton comprend comment susciter l'enthousiasme d'un enfant autour des livres et de la lecture. Elle a partagé avec Parade magazine , 'Dès leur naissance, ils reçoivent par la poste des livres avec leurs petits noms dessus. Ils adorent courir à la boîte aux lettres !' Et elle a choisi de rendre la bibliothèque Imagination accessible à tous les enfants, quelle que soit la situation financière de leur famille. 'J'ai toujours pensé que nous ne devrions exclure personne ou écarter qui que ce soit', elle a dit en 2010 . 'De plus, il en coûterait probablement plus cher de décider qui en a besoin que de donner un livre à tout le monde.'

Les enfants entendants l'appellent la 'La dame du livre' rend Parton heureux. Elle n'a pas non plus ressenti le besoin d'adopter une personnalité plus calme pour ses jeunes adeptes. Les enfants l'acceptent telle qu'elle est, elle s'est expliquée , 'Je suis comme Mother Goose pour eux. Je suis comme un personnage de dessin animé. Je suis exagéré avec mon look et ma voix est exagérée et aiguë comme un enfant et je suis joyeux avec les enfants et ils le ressentent aussi.'



  Dolly Parton en live sur scène lors du lancement de'Imagination Library' literacy project

Dolly Parton lors du lancement de Imagination Library au Royaume-Uni en décembre 2007.

Photo : Matt Kent/Redferns



Elle croit que c'est son 'devoir' de redonner

Parton est passée d'une enfance passée à partager un lit dans une cabine d'une pièce à la vie de millionnaire avec des disques à succès, des films et des projets télévisés, et elle pense que ce succès est venu avec ses propres obligations. 'Je pense vraiment qu'une fois que vous êtes en mesure d'aider, vous devez absolument aider', elle a déclaré dans une interview en 2017 . 'Si Dieu a été bon avec vous, vous devriez être bon avec les autres. C'est ainsi que nous répandons l'amour autour de nous. Cela me fait du bien de le faire, et je pense que c'est mon devoir de le faire.'

De nombreuses activités caritatives ont reçu des contributions de Parton, mais travailler avec la bibliothèque de l'imagination est particulièrement significatif pour elle. Lors d'un entretien avec PBS, elle a admis , 'Plus je vieillis, plus je semble apprécier le titre de 'Book Lady'. Cela me donne plus l'impression d'être une personne légitime, pas seulement une chanteuse ou une artiste. Mais cela me donne l'impression d'avoir fait quelque chose bien dans ma vie et dans mon succès.'

Au fur et à mesure que la bibliothèque Imagination s'est développée en s'associant à des partenaires locaux, Parton a continué à lui offrir son soutien total. Tous les profits de son premier album pour enfants, Je crois en toi (2017), est allé à l'effort. Et lorsqu'elle a renouvelé ses vœux de mariage en 2016 avec son mari notoirement privé, Carl Dean, des photos de l'événement ont été vendues pour soutenir la bibliothèque.

Le chanteur vise à distribuer un milliard de livres

Par tonne , 'Vous ne pouvez jamais mettre assez de livres entre les mains des jeunes enfants.' C'est une philosophie que vit la bibliothèque Imagination. Depuis son lancement en 1995, il s'est développé pour travailler avec des partenaires communautaires dans les cinquante États et le district de Columbia, ainsi que dans certaines parties du Canada, du Royaume-Uni, de l'Australie et de la République d'Irlande. Le braille et les livres audio ont commencé à être inclus en 2011. Et il y a un intérêt pour une expansion supplémentaire.

Alors qu'il a fallu attendre 2003 pour que la Bibliothèque expédie un million de livres, 15 ans plus tard, elle en avait envoyé 100 millions. Parton a fait don d'un livre pour enfants qu'elle avait écrit, Manteau de plusieurs couleurs , à la Bibliothèque du Congrès en tant que 100e million de livres de l'organisation à but non lucratif. Le nombre de livres distribués, qui a atteint plus de 125 millions en septembre 2019, continue de grimper. Parton a déclaré: 'Nous visons un milliard, peut-être, de mon vivant.'