13 octobre

Paul Simon

  Paul Simon
Photo : Andreas Rentz/Getty Images
L'auteur-compositeur-interprète Paul Simon est une figure emblématique de la musique rock américaine. Il est connu pour son travail au sein du duo Simon & Garfunkel et pour son succès de longue date en tant qu'artiste solo.

Qui est Paul Simon ?

Paul Simon a commencé sa carrière musicale légendaire en tant que moitié du duo Simon & Garfunkel, puis a atteint de nouveaux sommets musicaux avec la sortie de son révolutionnaire Graceland album. Il a travaillé avec des musiciens du monde entier, a eu des dizaines de succès et continue de sortir de nouvelles musiques acclamées par la critique. Il a été sélectionné comme l'une des '100 personnes qui ont façonné le monde' par Temps revue en 2006.



Début de la vie

Paul Simon est né le 13 octobre 1941 de parents juifs américains vivant dans le New Jersey. En tant qu'auteur-compositeur-interprète connu pour ses compositions cérébrales, il semble tout à fait normal que la mère de Simon, Belle, soit professeur d'anglais et que son père, Louis, soit à la fois professeur et chef d'orchestre. la famille Simon avait l'habitude de veiller tard pour assister à ses apparitions Le spectacle de Jackie Gleason et Arthur Godfrey et ses amis .

Après avoir déménagé dans le Queens, New York, Simon s'est lié d'amitié Art Garfunkel , 'le chanteur le plus connu du quartier'. Simon attribue à la performance de Garfunkel dans le spectacle de talents de 4e année son inspiration pour commencer à chanter, surtout après avoir entendu une fille dire à Garfunkel à quel point il était bon.





Au lycée Forest Hills, Simon et Garfunkel ont formé un duo appelé 'Tom et Jerry', choisissant des pseudonymes pour éviter de paraître trop juif. Ils se produisaient occasionnellement dans des bals scolaires, mais passaient leur temps libre à New York dans le célèbre Brill Building, présentant Simon en tant qu'auteur-compositeur et le duo en tant que chanteurs de démonstration, pour lesquels ils recevaient 15 $ par chanson. En 1957, ils ont mis en commun l'argent pour couper un single, 'Hey Schoolgirl', et ont eu leur premier hit à l'âge de 15 ans. Cela leur a valu une place sur American Bandstand, juste après Jerry Lee Lewis .

La vie était plutôt belle à Forest Hills High School pour Simon, avec à la fois une chanson à succès, un album complet enregistré et une place dans l'équipe de baseball universitaire (un sport dont il restera fan et dont il écrira tout au long de sa carrière ). Mais quand aucun des autres morceaux qu'ils ont enregistrés n'a eu de succès, Tom et Jerry ont décidé de se séparer. Pensant qu'ils avaient culminé à 16 ans, Garfunkel a commencé à étudier l'histoire de l'art à l'Université de Columbia, tandis que Simon s'est dirigé vers le Queens College. Pour gagner de l'argent supplémentaire, Simon a continué à faire des démos et à offrir ses services aux producteurs, où il a appris à travailler en studio et à gérer le côté commercial de l'industrie de la musique, qui deviendraient tous deux inestimables. Des années plus tard, quand John Lennon lui demandait comment il en savait autant sur l'industrie (alors que les Beatles avaient pratiquement donné tout ce qu'ils faisaient), Simon lui a dit que c'était simple : il a grandi à New York.



  Paul Simon en 1970 Photo GAB/Redferns

Paul Simon, vers 1970

Photo : Archives GAB/Redferns



Simon & Garfunkel et début de carrière

Une rencontre fortuite quelques années plus tard a réuni Simon et Garfunkel en tant que duo musical, et ils ont utilisé leurs vrais noms lors de la sortie de leur premier album, Mercredi matin , 3h du matin ., comme Simon & Garfunkel. Il ne contenait que cinq chansons originales de Simon, et ce n'était pas un succès, mais il comportait une première version acoustique de 'The Sound of Silence', qui serait finalement le catalyseur de leur saut dans la célébrité.

Consterné par l'échec du premier album de Simon & Garfunkel, Simon se dirige vers l'Europe. Il a joué dans la rue en France, en Espagne et en Angleterre, a dormi sous les ponts et est tombé amoureux de sa première vraie muse, Kathy. Il a sorti un album solo, Le recueil de chansons de Paul Simon , en 1965. L'album ne s'est pas beaucoup vendu, mais il comprenait des morceaux comme 'I Am a Rock' et 'Kathy's Song', qui deviendraient un jour les favoris des fans. Les notes de la pochette présentaient Simon se disputant avec son alter ego, dénigrant son propre talent, mais la vérité est qu'il passait le meilleur moment de sa vie à Londres. Il rencontrait d'autres musiciens, était bien payé pour ses concerts et était amoureux.

'Sounds of Silence' et succès commercial

De retour aux États-Unis, le producteur Tom Wilson, qui avait travaillé avec Bob Dylan et aidé à obtenir Mercredi matin, 3 h. enregistré, complètement retravaillé 'The Sound of Silence' en studio, puis la maison de disques l'a sorti en single. La chanson est devenue un hit n ° 1. Simon est retourné aux États-Unis et est retourné vivre chez ses parents. Il se souvient encore d'avoir traîné avec Garfunkel dans leur quartier, d'avoir fumé un joint et d'avoir entendu leur chanson numéro 1 à la radio. 'Ce Simon & Garfunkel, ils doivent passer un bon moment', se souvient-il en lui disant Garfunkel.



Simon & Garfunkel ont sorti leur deuxième album, Les sons du silence en 1966. Ce fut un succès commercial, trois des chansons entrant dans le Top 10. Persil, sauge, romarin et thym suivi plus tard cette année-là, puis Serre-livres en 1968. Entre les deux albums, leurs contributions à la bande originale de Le diplômé , le film emblématique de Mike Nichols mettant en vedette un nouvel acteur inconnu nommé Dustin Hoffman. La bande originale a été un succès retentissant, marquant l'ascension de Simon & Garfunkel pour devenir l'un des groupes les plus populaires et les plus influents de l'époque. Mais alors même qu'ils atteignaient de nouveaux sommets musicaux, leur partenariat commençait à s'affaiblir.

Simon & Garfunkel ont sorti leur dernier album de nouveau matériel, Un pont au dessus d'eaux troubles , en 1970. Avec ses influences gospel et sa production studio innovante, l'album est un succès et la chanson titre devient un hymne culturel pour la génération des années 1960. Mais alors que Simon était prêt à prendre de nouvelles directions musicales, évidentes sur le morceau 'El Condor Pasa', une mélodie que Simon a entendue interprétée par le groupe sud-américain Los Incas, Garfunkel s'essayait au jeu d'acteur, dans des films comme Attrape-22 et Connaissance charnelle . Leurs carrières ont divergé et après de nombreuses années ensemble, ils étaient tous les deux prêts à passer à autre chose. Ils se sont séparés en 1970 après que l'album ait remporté six Grammy Awards.

seule carrière

En 1972, Simon enregistre un album solo éponyme. Avec des chansons comme 'Mother and Child Reunion' (du nom d'un plat dans un restaurant chinois) et 'Me and Julio Down by the Schoolyard', il a pris un virage stylistique distinct par rapport à son travail précédent et a reçu des critiques élogieuses de critiques initialement sceptiques. Il ne sait toujours pas exactement ce que lui et Julio faisaient dans la cour de l'école, mais la chanson est devenue un tube. Les tubes ont continué à arriver tout au long des années 1970, avec des singles de Là va Rhymin' Simon, Live Rhymin' , et Toujours fou après toutes ces années , qui lui a valu l'album de l'année aux Grammys.



Inspiré par son apparition dans Woody Allen s Annie Salle , Simon s'est mis à faire un film lui-même. En 1980, il écrit et joue dans Poney à un tour , ainsi que l'enregistrement d'une bande-son de tout nouveau contenu. Le film a été bombardé, mais la bande originale a produit le single à succès 'Late in the Evening'. Ce n'était qu'un single, cependant, et sa carrière a connu une crise.

  Art Garfunkel & Paul Simon en 1981 Photo de Lynn Goldsmith/Corbis/VCG via Getty Images

Art Garfunkel et Paul Simon en 1981



Photo : Lynn Goldsmith/Corbis/VCG via Getty Images

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En 1981, il retrouve Garfunkel pour un concert gratuit à Central Park à New York, attirant 500 000 personnes, un nouveau record à l'époque. (Simon a dépassé ce total avec son concert solo à Central Park en 1991, avec 750 000 spectateurs.) La L'album de concert est sorti en 1982 et a connu un tel succès que le duo est parti en tournée, mais leurs projets d'enregistrer du nouveau matériel ensemble ont soulevé de vieilles cicatrices, se sont soldés par un désaccord et ont conduit à de nombreuses années d'éloignement. L'album qui aurait marqué leurs retrouvailles, Coeurs et os , est devenu un album solo de Simon, et malgré un matériel solide, a été un flop commercial.

'Graceland' et projets ultérieurs

Dans les années 1980, Simon se passionne pour la musique africaine et brésilienne. Ses intérêts l'ont conduit en Afrique du Sud en 1985, où il a commencé à enregistrer le film révolutionnaire Graceland un livre. Combinant des éléments de rock, de zydeco, de tex-mex, de chant choral zoulou et de mbaqanga, ou 'township jive', l'album a capturé un son qui ne ressemblait à rien de ce que quelqu'un avait entendu auparavant. Aller en Afrique du Sud pour enregistrer avec des musiciens locaux signifiait violer un boycott culturel, mais Simon voulait apporter ces sons et ces voix au reste du monde, et il a réussi.

Un départ révolutionnaire et risqué des projets antérieurs de Simon, et un choix controversé compte tenu de la situation politique, Graceland s'est avéré être l'un des succès les plus improbables des années 1980. Il a remporté le prix de l'album de l'année aux Grammys et a contribué à mettre la musique sud-africaine sur la scène mondiale, tout en restaurant Simon au rang de superstar. Cela a également marqué le début de son amitié et de sa collaboration avec le groupe sud-africain Ladysmith Black Mambazo. de Graceland place dans l'histoire de la musique s'est affirmée encore plus fermement en 2012. En l'honneur de son 25e anniversaire, le documentaire Sous les cieux africains créé à Sundance, avec des images des sessions d'enregistrement et des interviews avec Simon, Harry Belafonte , Quincy Jones et les musiciens qui faisaient partie des sessions d'enregistrement originales.

Simon a suivi Graceland avec les influences latino-américaines Le rythme des saints en 1990. Il n'a pas fait aussi bien que son prédécesseur, mais il a tout de même été un succès commercial et a été nominé pour deux Grammy Awards.

Simon a amené ses talents à Broadway en 1997, écrivant et produisant Le Capman . Il s'est fermé à de mauvaises critiques après 68 représentations, mais a tout de même marqué trois nominations aux Tony Awards.

Il a enchaîné avec de solides albums studio nominés aux Grammy Awards qui ont été des succès commerciaux: Tu es le seul En 2000, Surprendre en 2006 et Si belle ou alors quoi en 2011. Au milieu de cela, il a reçu sa première nomination aux Oscars en 2003 pour 'Père et fille', sa contribution à J le film Wild Thornberrys bande sonore. La chanson a été écrite pour sa fille Lulu et mettait en vedette son fils Adrian aux chœurs.

Simon a continué à tourner, se produisant à nouveau avec Garfunkel ainsi que de nombreux autres collaborateurs. En 2014, il entame une tournée mondiale d'un an avec Piqûre , avec qui il était devenu ami après avoir vécu dans le même immeuble à New York à la fin des années 1980. Deux ans plus tard, il écrit et interprète la chanson thème de Louis C.K. s'affiche Horace et Pete , et est apparu dans le dernier épisode.

Simon a également une association de longue date avec l'émission de télévision Saturday Night Live et son créateur-producteur Lorne Michaels , ayant participé à l'émission en tant qu'hôte ou invité musical (ou les deux) 15 fois, apparaissant une fois aux côtés du sénateur de l'Illinois Paul Simon.

LIRE LA SUITE : Paul Simon : le voyage controversé en Afrique du Sud qui a inspiré Graceland

Bénévolat

Contributeur et collecteur de fonds fréquents pour des organisations caritatives locales et mondiales, il a collecté des millions pour des causes telles que l'amfAR, The Nature Conservancy, le Fonds pour les enfants emprisonnés en Afrique du Sud, la Joe Torre Safe At Home Foundation et Autism Speaks. En 1987, il a cofondé le Children's Health Fund, lançant une clinique médicale mobile pour apporter des soins de santé aux enfants sans abri. L'organisation dispose maintenant d'une flotte de 50 cliniques médicales, dentaires et de santé mentale sur roues, qui étaient la principale source de soins de santé pour les communautés ravagées par les ouragans Andrew et Katrina.

Simon a reçu le 2014 Service to America Leadership Award pour son engagement à long terme à fournir des soins de santé aux enfants mal desservis à travers le pays.

  Paul Simon Photo

Paul Simon en 2006.

Photo : Marc Andrew Deley/FilmMagic

Vie privée

Le premier mariage de Simon, avec Peggy Harper, s'est terminé par un divorce mais leur a donné un fils, Harper, qui est maintenant lui-même musicien. Deuxième épouse, actrice / écrivain Carrie Fisher , a inspiré de nombreuses chansons des deux Coeurs et os et Graceland , mais ils ont divorcé en 1984 après quelques tentatives infructueuses de réconciliation. Il a épousé la chanteuse Edie Brickell en 1992, et ils ont trois enfants, partageant leur temps entre New York et le Connecticut. Lorsqu'il n'enregistre pas, Simon entraîne l'équipe de baseball de son fils, toujours un fan dévoué. Son dernier album, Inconnu à étranger , est sorti en juin 2016, entrant dans le Billboard 200 au n ° 3 - son meilleur début à ce jour - et en tête du classement britannique des albums. L'image de couverture est tirée d'une peinture de Simon par l'artiste Mandrin Fermer .

À ce jour, Simon a remporté 13 Grammys réguliers, ainsi qu'un Lifetime Achievement Award et un Grammy Hall of Fame Award. Il a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame en 2001 et en 2007, il est devenu le tout premier récipiendaire du prix Gershwin pour la chanson populaire de la Bibliothèque du Congrès.

En 2016, il a fait part à NPR de ses réflexions sur l'abandon de l'écriture de chansons : 'Je me demande vraiment ce qu'il adviendrait de mes impulsions créatives, qui semblent venir régulièrement ; tous les trois, quatre ans, elles se manifestent. Et par habitude, elles se manifestent.' comme des chansons. Mais c'est vraiment la décision d'un gamin de 13 ans. Moi, qui ai dit, à 13 ans, 'Non, je veux écrire des chansons.' Alors je le fais 60 ans plus tard, ce garçon de 13 ans me dit toujours quoi faire.