A servi dans l'armée de l'air

Paul Newmann

  Paul Newmann
Photo : Collection Silver Screen/Getty Images
Paul Newman est devenu l'un des meilleurs acteurs de son temps avec des films comme 'Cool Hand Luke' et 'The Hustler'. Il a également lancé la société alimentaire Newman's Own, qui reverse tous les bénéfices à des œuvres caritatives.

Qui était Paul Newman ?

Paul Newman s'est tourné vers le théâtre après avoir été expulsé de l'équipe de football à l'université. Il a fait ses débuts à Broadway en 1953 et a commencé à faire de la télévision et des films, devenant finalement connu comme l'un des meilleurs acteurs de son temps. Il a créé une entreprise alimentaire, Newman's Own, qui reverse tous les bénéfices à des œuvres caritatives. Newman est décédé d'un cancer le 26 septembre 2008.



Jeunesse et carrière

Paul Leonard Newman est né le 26 janvier 1925 à Cleveland, Ohio. Newman a grandi à Shaker Heights, Ohio, avec son frère aîné Arthur et ses parents, Arthur et Teresa. Son père était propriétaire d'un magasin d'articles de sport et sa mère était une femme au foyer qui adorait le théâtre. Newman a eu son premier aperçu du jeu d'acteur en faisant des pièces de théâtre à l'école, mais ce n'était pas son premier amour à l'époque. Au lycée, il jouait au football et espérait devenir un athlète professionnel.

Diplômé du lycée en 1943, Newman fréquente brièvement l'université avant de s'enrôler dans l'U.S. Navy Air Corps. Il voulait être pilote, mais on lui a dit qu'il ne pourrait jamais piloter un avion car il était daltonien. Il a fini par servir comme opérateur radio et a passé une partie de la Seconde Guerre mondiale à servir dans le Pacifique.





Après avoir quitté l'armée en 1946, Newman a fréquenté le Kenyon College dans son état d'origine, l'Ohio. Il était sur une bourse d'athlétisme et a joué dans l'équipe de football de l'école. Mais après avoir eu des ennuis, Newman a changé de cap. 'J'ai été jeté en prison et expulsé de l'équipe de football. Comme j'étais déterminé à ne pas trop étudier, je me suis spécialisé en théâtre ces deux dernières années », a-t-il déclaré. Interview revue en 1998.

Après avoir terminé ses études universitaires en 1949, Newman a fait du théâtre d'été dans le Wisconsin où il a rencontré sa première femme, l'actrice Jacqueline Witte. Le couple s'est rapidement marié et Newman a continué à agir jusqu'à la mort de son père en 1950. Lui et sa femme ont déménagé dans l'Ohio pour diriger l'entreprise familiale pendant un certain temps. Leur premier enfant, un fils nommé Scott, y est né. Après avoir demandé à son frère de reprendre l'entreprise, Newman et sa famille ont déménagé dans le Connecticut, où il a étudié à la Yale School of Drama.



À court d'argent, Newman quitta Yale après un an et tenta sa chance à New York. Il a étudié avec Lee Strasberg au célèbre Actor's Studio aux côtés de Marlon Brando , James Dean et Géraldine Page.

Newman a fait ses débuts à Broadway dans la comédie lauréate du prix Pulitzer de William Inge Pique-nique en 1953. Lors des répétitions, il rencontre l'actrice Joanne Woodward , qui servait de doublure pour la production. Alors qu'ils auraient été attirés l'un par l'autre, Newman, marié et heureux, n'a pas poursuivi de relation amoureuse avec la jeune actrice.



À cette époque, Newman et sa femme, Jacqueline, ont accueilli leur deuxième enfant ensemble, une fille nommée Susan. Pique-nique a couru pendant 14 mois, aidant Newman à subvenir aux besoins de sa famille grandissante. Il a également trouvé du travail sur le médium alors émergent de la télévision.

Films de Paul Newman

'Le calice d'argent' (1954)

En 1954, Newman fait ses débuts au cinéma dans Le calice d'argent pour lequel il a reçu de mauvaises critiques. Il a eu plus de succès à Broadway dans le Tony Award-winning Les heures désespérées (1955), dans lequel il incarne un forçat évadé qui terrorise une famille de banlieue. Pendant le déroulement de la pièce à succès, lui et sa femme ont ajouté un troisième enfant – une fille nommée Stéphanie – à leur famille.

'Quelqu'un là-haut m'aime' (1956) et 'Le pistolet pour gaucher' (1958)

Un tournant gagnant à la télévision a ouvert la voie au retour de Newman à Hollywood. Travaillant avec le réalisateur Arthur Penn, il est apparu dans un épisode de Philco Playhouse , 'La mort de Billy the Kid', écrit par Goré Vidal . Newman a de nouveau fait équipe avec Penn pour un épisode de Dramaturges '56 pour une histoire sur un boxeur usé et battu. Deux projets sont devenus des longs métrages : Quelqu'un là-haut m'aime (1956) et Le pistolet gaucher (1958).



Dans Quelqu'un là-haut m'aime (1956), Newman a de nouveau joué un boxeur. Cette fois, il a endossé le rôle du vrai boxeur Rocky Graziano – et a démontré ses talents d'acteur aux cinéphiles et aux critiques. Sa réputation a été encore amplifiée avec Penn's Le pistolet gaucher , une adaptation du téléplay précédent de Vidal sur Billy the kid .

'Chat sur un toit brûlant' (1958)

Cette même année, Newman a joué le rôle de Brick dans la version cinématographique de Tennessee Williams ' jouer, Chat sur un toit en étain chaud (1958), en face Elisabeth Taylor . Il a donné une autre solide performance en tant qu'ancien athlète buveur et mari désintéressé qui lutte contre différents types de pressions exercées sur lui par sa femme (Taylor) et son père accablant (Burl Ives). Une fois rejeté comme juste un autre beau visage, Newman a montré qu'il pouvait relever les défis d'un personnage aussi complexe. Il a été nominé pour son premier Oscar pour ce rôle.

'Le long été chaud' (1958)

Le long été chaud (1958) a marqué le premier couple sur grand écran de Newman et Joanne Woodward. Les deux étaient déjà devenus un couple hors écran alors qu'il était encore marié à sa première femme, et ils se sont mariés en 1958 peu après la finalisation de son divorce. L'année suivante, Newman est retourné à Broadway pour jouer dans la production originale de Williams Doux oiseau de jeunesse . La production a vu Newman jouer aux côtés de la grande Geraldine Page, et a été dirigée par Elia Kazan .



'Exodus' (1960) et 'The Hustler' (1961)

Newman a continué à prospérer professionnellement. Il a joué dans Otto Preminger Exode (1960) sur la fondation de l'État d'Israël. L'année suivante, il assume l'un de ses rôles les plus célèbres. Dans L'arnaqueur (1961), Newman a joué Fast Eddie, un petit requin de piscine habile qui affronte le légendaire Minnesota Fats (Jackie Gleason). Pour son travail sur le film, Newman a reçu sa deuxième nomination aux Oscars.

'Hud' (1963)

Prenant un autre rôle remarquable, Newman a joué le personnage principal – un cow-boy arrogant et sans scrupules – dans Hud (1963). Les affiches du film décrivaient le personnage comme 'l'homme à l'âme de fil de fer barbelé', et Newman a été acclamé par la critique et une autre nomination aux Oscars pour son travail comme un autre anti-héros à l'écran.



'Cool Luke' (1967)

Dans Cool Hand Luke (1967), Newman a joué un détenu rebelle dans une prison du sud. Son interprétation convaincante et charmante a amené le public à applaudir ce condamné dans sa bataille contre les autorités pénitentiaires. Peu importe à quel point ils s'appuyaient sur Luke, il refusait de se plier à leur volonté. Cette performance très agréable et réaliste a conduit à la quatrième nomination de Newman aux Oscars.

L'année suivante, Newman passe derrière les caméras pour diriger sa femme dans Rachel, Rachel (1968). Woodward a joué le rôle d'un enseignant plus âgé qui rêve d'amour. Succès critique, le film a remporté quatre nominations aux Oscars, dont une pour le meilleur film.

Un film moins connu de cette époque a contribué à déclencher une nouvelle passion pour l'acteur. En travaillant sur le film de course automobile, Gagnant (1969), Newman a suivi un programme de conduite professionnelle dans le cadre de sa préparation pour le rôle. Il a découvert qu'il aimait la course et a commencé à consacrer une partie de son temps au sport.

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'Butch Cassidy et le Sundance Kid' (1969)

Cette même année, Newman a joué aux côtés de Robert Redford dans Butch Cassidy et le Sundance Kid (1969). Il a joué Butch à Redford's Sundance, et le couple a été un énorme succès auprès du public, rapportant plus de 46 millions de dollars sur le marché intérieur. Reprenant leur camaraderie à l'écran, Newman et Redford ont joué des escrocs suaves dans La piqûre (1973), un autre succès au box-office.

Au cours des années 1980, Newman a continué à recueillir des éloges critiques pour son travail. Chez Sydney Pollack Absence de méchanceté (1981), il incarne un homme victime des médias. L'année suivante, il a joué le rôle d'un avocat en panne en tant que Le verdict (1982). Les deux films ont remporté des nominations aux Newman Academy Awards.

Alors qu'il était largement considéré comme l'un des meilleurs acteurs de son temps, Newman n'avait jamais remporté d'Oscar. L'Académie des arts et des sciences du cinéma a décidé de corriger cette erreur en décernant à Newman un prix honorifique pour ses contributions au cinéma en 1985. Avec son sens de l'humour caractéristique, Newman a déclaré dans son discours d'acceptation que 'je suis particulièrement reconnaissant que cela n'ait pas venez emballé dans un chèque-cadeau à Forest Lawn [un cimetière célèbre].

'La couleur de l'argent' (1986)

Il est revenu au personnage de Fast Eddie de L'arnaqueur en 1986 La couleur de l'argent . Cette fois-ci, son personnage n'était plus l'arnaqueur en devenir, mais un vendeur d'alcool épuisé. Il est ramené dans le monde du billard en encadrant un jeune parvenu ( Tom Croisière ). Pour son travail sur le film, Newman a finalement remporté l'Oscar du meilleur acteur.

Approchant ses soixante-dix ans, Newman a continué de ravir le public avec des rôles plus axés sur les personnages. Il a joué un coquin vieillissant mais rusé qui a du mal à renouer une relation avec son fils séparé dans Personne n'est dupe (1994).

Newman a joué un chef du crime dans Route de la perdition (2002), qui mettait en vedette Tom Hank en tant que tueur à gages qui doit protéger son fils du personnage de Newman. Ce rôle lui a valu une autre nomination aux Oscars – cette fois pour le meilleur acteur dans un second rôle.

Dans ses dernières années, Newman a pris moins de rôles d'acteur, mais était toujours capable de livrer des performances impressionnantes. Il a remporté un Emmy Award pour sa représentation nuancée d'un père paresseux dans la mini-série télévisée Chutes de l'Empire (2005), adapté du roman de Richard Russo, lauréat du prix Pulitzer. La mini-série lui a également permis de travailler avec sa femme.

Projets extérieurs

Conduite de voiture de course

Newman a remporté sa première victoire en course sur une piste du Connecticut en 1972. Il a ensuite remporté un titre national du Sports Car Club of America quatre ans plus tard. En 1977, Newman saute le pas et devient pilote professionnel. En 1995, Newman a fait partie de l'équipe gagnante du Rolex 24 à Daytona. Avec sa victoire, Newman est devenu le pilote le plus âgé à remporter cette course de 24 heures.

Chez Newman

Newman a lancé sa propre entreprise alimentaire au début des années 1980. Il a commencé l'entreprise en fabriquant des bouteilles de vinaigrette à offrir en cadeau pour Noël un an avec son ami, l'écrivain A. E. Hotchner. Newman a alors eu une idée inhabituelle de ce qu'il fallait faire des restes – il voulait essayer de vendre la vinaigrette aux magasins. Les deux ont ensuite fondé Newman's Own, dont les bénéfices et les redevances sont utilisés à des fins éducatives et caritatives. La gamme de produits de l'entreprise s'étend désormais des vinaigrettes aux sauces en passant par les collations et les biscuits. Depuis la création de Newman's Own, plus de 250 millions de dollars ont été reversés à des milliers d'organisations caritatives dans le monde.

Les autres fondations caritatives de Newman incluent le Scott Newman Center, qu'il a fondé en 1978, après la mort de son fils unique d'une surdose accidentelle d'alcool et de médicaments sur ordonnance. Le groupe cherche à arrêter l'abus de drogues par le biais de programmes éducatifs. Il a également créé les camps Hole in the Wall pour offrir aux enfants atteints de maladies potentiellement mortelles des vacances mémorables et gratuites. En 1988, le premier camp d'été résidentiel a été ouvert à Ashford, Connecticut. Il y a maintenant huit camps aux États-Unis, en Irlande, au Royaume-Uni et en France. Une partie des fonds collectés par Newman's Own a servi à soutenir les camps Hole in the Wall.

Doubleur

Connu pour son amour des voitures de course, Newman a prêté sa voix distinctive au film d'animation de 2006 Voitures , jouant le rôle de Doc Hudson - une voiture de course à la retraite. Il a également été le narrateur du documentaire de 2007 Le prix du sucre , qui a exploré le travail du père Christopher Hartley et ses efforts pour aider les travailleurs des champs de canne à sucre de la République dominicaine.

Dernières années

En 2007, Newman a annoncé qu'il se retirait d'agir. 'Je ne suis plus capable de travailler en tant qu'acteur au niveau que je voudrais', a-t-il déclaré lors d'une apparition sur Bonjour Amérique . 'Vous commencez à perdre votre mémoire, votre confiance, votre invention. C'est donc à peu près un livre fermé pour moi.'

Newman, cependant, n'allait pas complètement quitter l'entreprise. Il prévoyait de diriger Des souris et des hommes au Westport Country Playhouse l'année suivante. Mais il a fini par se retirer de la production à cause de problèmes de santé, et des rumeurs ont commencé à circuler selon lesquelles le grand acteur était gravement malade. Les déclarations de l'acteur et de ses représentants ont simplement dit qu'il 'allait bien' et, reflétant le sens de l'humour de Newman, qu'il était traité 'pour le pied d'athlète et la perte de cheveux'.

Mort et héritage

Homme privé, Newman a choisi de garder pour lui la véritable nature de sa maladie. Il a succombé au cancer à son domicile de Westport, Connecticut, le 26 septembre 2008. C'est là que lui et sa femme avaient vécu pendant de nombreuses années pour s'éloigner des projecteurs et où ils avaient choisi d'élever leurs trois filles.

Alors que la nouvelle de sa mort se répandait, les louanges et les hommages ont commencé à affluer. Robert Redford a déclaré après avoir appris la mort de Newman.

Newman restera longtemps dans les mémoires pour ses grands films, son style de vie dynamique et ses nombreuses œuvres caritatives, et sa relation avec Woodward sera toujours considérée comme l'une des histoires d'amour les plus réussies et les plus durables de l'histoire d'Hollywood.

Vie privée

Newman a d'abord été marié à l'actrice Jacqueline Witte de 1949 à 1958. Avant de divorcer, ils ont eu trois enfants : Scott, Susan et Stephanie.

Pendant les 50 années suivantes jusqu'à sa mort en 2008, l'acteur a été marié à l'actrice Joanne Woodward. Le couple a ensuite eu trois filles : Nell, Melissa et Claire.