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Leif Eriksson

  Leif Eriksson
L'explorateur nordique Leif Eriksson est considéré comme le premier Européen à atteindre l'Amérique du Nord.

Qui était Leif Eriksson ?

Né au 10e siècle, l'explorateur nordique Leif Eriksson était le deuxième fils de Erik le Rouge , à qui l'on attribue la colonisation du Groenland. Pour sa part, Eriksson est considéré par beaucoup comme le premier Européen à atteindre l'Amérique du Nord, des siècles avant Christophe Colomb . Cependant, les détails de son voyage font l'objet d'un débat historique, une version affirmant son atterrissage accidentel et une autre selon laquelle il y avait navigué intentionnellement après avoir appris la région auprès d'explorateurs antérieurs. Dans les deux cas, Eriksson est finalement retourné au Groenland, où il avait été chargé par le roi norvégien Olaf I Tryggvason de répandre le christianisme et serait mort vers 1020. Au début des années 1960, la découverte des ruines d'une colonie viking à Terre-Neuve a prêté un poids supplémentaire aux récits du voyage d'Eriksson et, en 1964, le Congrès des États-Unis a autorisé le président à proclamer chaque 9 octobre Journée Leif Eriksson.



Début de la vie

Bien que divers récits existent, les différences dans leurs détails rendent souvent difficile la séparation des faits et de la légende lors de l'examen de la vie de l'explorateur nordique Leif Eriksson. On pense qu'il est né vers 960-970 après JC, le deuxième des trois fils d'Erik le Rouge, qui a fondé la première colonie européenne sur ce qui est aujourd'hui le Groenland. Le père d'Erik le Rouge ayant été banni de Norvège et installé en Islande, il est probable que Leif y soit né et ait grandi au Groenland. Cependant, à partir de là, les faits deviennent aussi divers que l'orthographe de son nom.

Pays du vin

Selon la plupart des récits, vers l'an 1000, Eriksson a navigué du Groenland à la Norvège où il a servi à la cour du roi Olaf I Tryggvason, qui l'a converti du paganisme nordique au christianisme. Peu de temps après, Olaf a chargé Eriksson de faire du prosélytisme à travers le Groenland et de propager le christianisme aux colons là-bas également. Bien qu'Eriksson revienne finalement au Groenland, ce sont les détails et les motifs de son itinéraire de retour qui font l'objet de la plupart des débats.





Dans le récit islandais du XIIIe siècle La saga d'Erik le Rouge, les navires d'Eriksson auraient dérivé de leur route lors du voyage de retour, trouvant enfin un terrain sec sur le continent nord-américain. Il est fort probable qu'ils aient débarqué dans ce qui est aujourd'hui la Nouvelle-Écosse, qu'Eriksson nomma Vinland, peut-être en référence aux raisins sauvages que son équipe de débarquement y vit. Cependant, La Saga des Groenlandais , qui date de la même époque, suggère qu'Eriksson avait déjà entendu parler du 'Vinland' par un autre marin, Bjarni Herjólfsson, qui y était déjà allé plus d'une décennie plus tôt, et qu'Eriksson y a navigué exprès, atterrissant d'abord dans une glace région qu'il nomma 'Helluland' (que l'on pense maintenant être l'île de Baffin) et le 'Markland' fortement boisé (que l'on pense être le Labrador) avant de finalement se diriger vers le Vinland, plus hospitalier.

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Quels que soient ses motifs, ou leur absence, Eriksson est généralement considéré comme le premier Européen à poser le pied sur les côtes de l'Amérique du Nord, près de cinq siècles avant l'arrivée de Christophe Colomb en 1492. Mais tous suggèrent qu'Eriksson était très probablement membre d'un premier voyage viking en Amérique du Nord, sinon, en fait, le chef de cette première expédition.



Revenir

Malgré son exploration, Eriksson ne colonisera jamais la région, pas plus que ses frères Thorvald Eriksson et Freydis Eiríksdóttir ou l'Islandais Thorfinn Karlsefni, qui visita le Vinland après Eriksson. De retour au Groenland, Eriksson a consacré ses efforts à répandre le christianisme. Sa mère, Thjodhild, est devenue une des premières converties et a construit la première église chrétienne du Groenland, à Brattahlid, la maison d'Erik le Rouge à l'est de la colonie. Quant à Eriksson, on pense qu'il a vécu sa vie au Groenland, mourant vers l'an 1020.

L'emplacement exact du Vinland n'est pas connu, mais en 1963, les ruines d'une colonie viking du XIe siècle ont été découvertes à L'Anse-aux-Meadows, dans le nord de Terre-Neuve. Maintenant étiqueté site historique national de l'UNESCO, il s'agit de la plus ancienne colonie européenne à avoir été découverte en Amérique du Nord, et plus de 2 000 objets vikings y ont été récupérés, confirmant les récits selon lesquels Eriksson et ses hommes y ont passé l'hiver avant de prendre le large pour rentrer chez eux.



Héritage

En reconnaissance du voyage de pionnier d'Eriksson, en septembre 1964, le Congrès des États-Unis a autorisé le président des États-Unis à déclarer chaque 9 octobre Journée Leif Eriksson, une journée nationale de célébration. Au fil des ans, divers groupes ont tenté d'élever la célébration, mais en partie parce que le voyage ultérieur de Christophe Colomb a entraîné plus directement la migration européenne vers l'Amérique du Nord, son statut est resté inchangé.

Malgré cela, le voyage d'Eriksson est commémoré par des statues à travers les États-Unis, ainsi qu'à Terre-Neuve, en Norvège, en Islande et au Groenland, et le Musée de l'exploration d'Islande décerne chaque année ses prix Leif Eriksson pour ses réalisations dans le domaine de l'exploration.