George

Georges Reeves

  Georges Reeves
L'acteur George Reeves était surtout connu sous le nom de Superman dans la populaire émission télévisée des années 1950 Les Aventures de Superman. La série a fait de lui un nom familier, mais a mis fin à sa carrière cinématographique.

Synopsis

George Reeves est né le 5 janvier 1914 à Woolstock, Iowa. En 1935, il rejoint la Pasadena Community Playhouse. Son premier rôle au cinéma était un petit rôle dans Emporté par le vent . Reeves a joué dans des films et des films d'entraînement de l'armée. En 1951, il décroche le rôle-titre dans la populaire série télévisée Les Aventures de Superman . Sa mort mystérieuse en 1959 a été considérée comme un suicide, mais certains spéculent sur un meurtre.



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Début de la vie

George Reeves est né George Keefer Brewer le 5 janvier 1914 dans la petite communauté agricole de Woolstock, Iowa. George était le fils unique de Don et Helen Brewer, qui ont divorcé quelques mois après sa naissance. Peu de temps après, Helen et son fils nouveau-né ont déménagé à Pasadena, en Californie, où elle a rencontré et épousé Frank Bessolo.

Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires, George s'est inscrit au Pasadena Junior College, où il s'est tourné vers la musique et le théâtre, rejoignant la chorale acappella, jouant de la guitare et se produisant dans des pièces de théâtre. En 1935, à l'âge de 21 ans, il rejoint l'un des théâtres les plus prestigieux d'Amérique : le Pasadena Community Playhouse. Au cours des quatre années suivantes, il est apparu dans des dizaines de productions de théâtre.





Rôle révolutionnaire

George a eu sa grande chance lorsque les agents de reconnaissance du producteur hollywoodien David O. Selznick l'ont choisi comme Stuart Tarleton dans le film légendaire Emporté par le vent (1939), avec Vivien Leigh et Clark Gable. Son rôle dans le film a conduit à un contrat avec Warner Bros. Studios, qui a convaincu George d'adopter le nom de scène Reeves.

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Bien que Reeves ait été acclamé pour sa performance dans Emporté par le vent , il a continué à apparaître dans une succession de projets moins que mémorables, y compris Brigade des gaz lacrymogènes , Appel à tous les maris (tous deux de 1940), et Homme en liberté (1941). Cependant, en 1943, Reeves décroche son premier rôle principal dans le succès au box-office Nous vous saluons si fièrement ! , dans lequel il incarne un soldat blessé de la Seconde Guerre mondiale qui tombe amoureux de sa co-vedette Claudette Colbert.



Peu de temps après la sortie du film, Reeves a suspendu sa carrière pour s'enrôler dans l'armée. Rejoignant l'unité théâtrale spéciale de l'US Army Air Corps, il est apparu dans plusieurs films de formation, dont un film sur les dangers des maladies vénériennes. Alors qu'il était en poste à New York, un directeur de théâtre a choisi Reeves dans un petit rôle dans la pièce Victoire ailée . Après la diffusion du spectacle à Broadway, il a fait le tour du pays avec la société de production.

'Les Aventures de Superman'

En 1946, à la fin de la guerre, Reeves retourne en Californie. Au cours des années suivantes, ses seuls rôles au cinéma étaient dans des embarras à petit budget comme Déesse de la jungle et Tonnerre dans les pins (tous deux sortis en 1948). Frustré par la diminution des opportunités dans le cinéma, Reeves a dirigé ses efforts vers le travail à la télévision. En 1951, il accepte à contrecœur le rôle-titre dans la série télévisée Les Aventures de Superman . À l'automne 1952, Superman a été créé avec des notes élevées et un succès critique tout aussi impressionnant. Jouant à la fois le héros de la lutte contre le crime (et son alter ego aux manières douces Clark Kent), Reeves est rapidement devenu un nom connu des jeunes téléspectateurs. Cependant, alors que la popularité de la série atteignait un niveau phénoménal, Reeves était de plus en plus mécontent de la direction dans laquelle sa carrière se dirigeait.



En 1953, Reeves a eu la chance de rajeunir sa carrière cinématographique en déclin avec un rôle important dans D'ici à l'éternité . Cependant, ses espoirs ont été anéantis lorsqu'un public de prévisualisation a ri et a crié 'Il y a Superman' lorsque Reeves est apparu pour la première fois à l'écran. Dans la version finale du film, l'acteur n'est apparu que momentanément et sans crédit à l'écran. Le typage a mis un terme à la carrière de Reeves et D'ici à l'éternité a marqué son dernier grand film.

Vie privée

Après cinq saisons couronnées de succès, Superman a été annulée en 1957. En plus de ses problèmes professionnels, Reeves était accablé par sa relation avec son amant de longue date Toni Mannix, la conjointe de fait d'Eddie Mannix, vice-président de Metro-Goldwyn-Mayer. En 1958, Reeves a commencé une relation avec une jeune mondaine new-yorkaise, Leonore Lemmon. Quand il a rompu sa romance avec Mannix, elle était furieuse et a commencé à harceler le nouveau couple, obligeant Reeves à demander une ordonnance restrictive contre son ancien amant.

Le 16 juin 1959, Reeves a été retrouvé mort dans sa chambre d'une blessure par balle à la tête. Il avait 45 ans. La police a jugé sa mort comme un suicide, mais des rumeurs ont rapidement fait surface selon lesquelles Reeves avait été assassiné. Bien que Lemmon et Mannix aient tous deux été soupçonnés d'avoir tué Reeves, aucune arrestation ni condamnation n'a été prononcée. Sa mort reste entourée de mystère.