1959

David Koresh

 David Koresh
Le chef de la secte David Koresh a mené les Branch Davidians dans une confrontation meurtrière de 51 jours contre le FBI et le Bureau fédéral de l'alcool, du tabac et des armes à feu.

Qui était David Koresh ?

En 1990, David Koresh est devenu le chef de la branche Davidians. Lui et ses partisans ont construit une «armée de Dieu» en stockant des armes en vue de l'Apocalypse. Le 28 février 1993, le Bureau fédéral de l'alcool, du tabac et des armes à feu a fait une descente dans l'enceinte des Davidiens à l'extérieur de Waco, au Texas, entraînant un siège de 51 jours qui a attiré l'attention nationale. L'impasse a pris fin lorsque le complexe a pris feu le 19 avril. Koresh, qui s'est suicidé, faisait partie des dizaines de morts.



Premières années

Koresh est né Vernon Wayne Howell d'une mère adolescente célibataire nommée Bonnie Clark, le 17 août 1959 à Houston, au Texas.

Passant une grande partie de ses premières années avec ses grands-parents, Koresh a fréquenté l'Église adventiste du septième jour. Au cours de sa dernière année, Koresh a abandonné l'école secondaire Garland pour occuper un poste de menuisier. Alors qu'il était au début de la vingtaine, il a passé un peu de temps à Los Angeles pour essayer de devenir une rock star. Il a rejoint les adventistes du septième jour après son retour au Texas, mais a été expulsé après avoir heurté la tête des dirigeants de l'église.





Davidiens de branche

Au début des années 1980, Koresh, alors connu sous le nom de Vernon Howell, a déménagé à Waco, au Texas, et a rejoint les Branch Davidians. Il a eu une liaison avec la prophétesse beaucoup plus âgée de la secte, Lois Roden, et en 1984, il a épousé une adolescente Branch Davidian nommée Rachel Jones, avec qui il aurait trois enfants.

Lorsque Roden est décédé, le fils de Koresh et Roden, George, s'est disputé pour savoir qui reprendrait les Davidians de la branche. Koresh a quitté la secte avec ses partisans et a vécu dans l'est du Texas pendant un certain temps. En 1987, lui et une poignée de ses fidèles sont retournés au mont Carmel lourdement armés et ont abattu Roden, qui a survécu à l'attaque. Koresh et son équipage ont été jugés pour tentative de meurtre mais ont été acquittés.



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En 1990, il a légalement changé son nom de Howell en Koresh (du nom du roi perse) et est devenu le chef des Davidians de la branche. Les enseignements de Koresh comprenaient la pratique des «mariages spirituels», ce qui lui permettait de coucher avec des femmes de tous âges choisies par Dieu. Koresh a engendré au moins une douzaine d'enfants avec des membres autres que sa femme légale.

 Photo de David Koresh

Le fondateur de Branch Davidian, David Koresh (L), lors de sa première visite en Australie pour recruter des membres. Il était accompagné de Clive Doyle (R) lors du voyage.



Photo : Elizabeth Baranyai/Sygma via Getty Images

Siège et mort de Waco

En tant que chef des Davidiens de la Branche, Koresh a affirmé qu'il avait déchiffré le code des Sept Sceaux dans le Livre de l'Apocalypse, qui prédisait les événements menant à l'Apocalypse. Il a dit à ses disciples que le Seigneur voulait que les Davidiens construisent une « armée de Dieu ». En conséquence, ils ont commencé à stocker des armes.

Le 28 février 1993, le Bureau fédéral de l'alcool, du tabac et des armes à feu a fait une descente dans l'enceinte du Mont Carmel des Davidiens près de Waco, au Texas. Une fusillade de quatre heures a fait six morts parmi les partisans de Koresh et quatre agents du BATF, entraînant une impasse de 51 jours entre Koresh et des agents fédéraux.



Le 19 avril 1993, le Federal Bureau of Investigation a lancé un assaut de chars et de gaz lacrymogène sur le mont Carmel. Quelques heures plus tard, des incendies se sont propagés dans tout le complexe, tuant plus de six douzaines d'habitants. Koresh faisait partie des personnes retrouvées mortes, d'une blessure par balle auto-infligée à la tête.